• KARL’s New Medal-Winning San Diego-Style IPA Takes California by Storm

    KARL’s New Medal-Winning San Diego-Style IPA Takes California by Storm

    Craft Beer

    San Diego, CA — April 27th, 2016 The brewing team at Karl Strauss spent more than a year fine tuning the recipe for their much anticipated new IPA, Aurora Hoppyalis. The brand was released as a year-round offering in January and immediately saw an unprecedented sales response in craft beer bars across California. In fact, Aurora Hoppyalis has quickly become a highly coveted beer that is now a top selling IPA in many accounts.

    Distributors in Northern California sold out of their first orders in just a couple of days. “The market response in Northern California has been incredible. Consumers have quickly embraced the beer's unique profile and our accounts can't seem to get enough of it!” –Peter August, Regional Sales Manager, Karl Strauss Brewing Company. Southern California has been equally receptive with accounts calling the company to request the beer.

    This dynamic new IPA was born out of the company's small batch satellite brewery program where brewers are encouraged to experiment with new recipes and unique ingredients. In efforts to meet surging demand, the company recently added another 240-Barrel fermentation tank at their main production brewery in Pacific Beach. “We are excited to release this beer as a year-round offering. Our brewing team worked hard to refine the recipe to make a great representation of a San Diego-style IPA, with intense hop flavor & aroma and mild bitterness. It's an honor to see the market respond so positively and for the beer to have been recognized by our industry peers at last year's GABF.” –Matt Johnson, Brewmaster, Karl Strauss Brewing Company.

    In addition to the medal win at GABF, Aurora Hoppyalis recently took first place in two different blind taste competitions featuring California brewed IPAs. The first was the annual California Craft Beer Throwdown event held during 2016's San Francisco Beer Week where Aurora Hoppyalis won the title of “Best Tasting IPA”. And earlier this month, Aurora Hoppyalis won first place in a San Diego-based March Madness-style tournament that included 32 of San Diego's best-selling IPAs.

    Aurora Hoppyalis is now available across California on draft, in 22oz bombers, and in 6 packs of 12oz bottles. To learn more about Karl Strauss Brewing Company's Aurora Hoppyalis San Diego-style IPA, visit www.karlstrauss.com.

    Aurora Hoppyalis Label Copy:

    Okay fine, we admit it, you can't see the Northern Lights this far south. But San Diego has its own version of Aurora Borealis, and ours has cast a hoppy spell over this city. What the rest of the world calls an IPA, San Diego locals consider pale in comparison. Aurora Hoppyalis is our San Diego-style IPA brewed with Simcoe, Mosaic, Amarillo, and Citra hops. Robust flavors and aromas of tropical fruit, pine, and tangerine linger through a dry, crisp finish. Tonight's forecast: clear hoppy skies.

    Beer Spec: 7.0% ABV 60 IBU 4 SRM

    About Karl Strauss Brewing Company

    Karl Strauss Brewing Company has pioneered the San Diego beer scene since 1989 with innovative beer releases like Mosaic Session IPA, Two Tortugas Belgian Quad, and Wreck Alley Imperial Stout. The brewery has won over 90 medals since 2009 and its Red Trolley Ale is one of the most award-winning beers in the world. The company is currently ranked #46 on the list of the country's top craft breweries with sole distribution in California. For more information visit www.karlstrauss.com or call the brewery at (858) 273-2739. Share it. Cheers.

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  • Sippin’ on Summer: 10 Must-Try Watermelon Beers

    Sippin’ on Summer: 10 Must-Try Watermelon Beers

    Craft Beer

    I love craft beer and I also love watermelon—a lot. So when I first discovered Odd Side Ales' Wheatermelon, well, my summer took on a whole new level of amazing. Sweet summertime!

    I'll admit it, I was a bit skeptical at first. I wasn't sure how the watermelon flavor would come through, and the last thing I wanted was a beer that tasted like a Jolly Rancher candy. Well, my worries were completely unfounded, as what I discovered was a perfectly balanced, refreshing wheat beer with a soft, fresh watermelon flavor. Summer perfection in a glass.

    Sure, summers aren't quite the same as when you were a kid, with that glorious, wide-open expanse of three months' vacation. However, with 4,300+ small and independent craft breweries around the country offering plenty of warm-weather seasonals, there's never been a better time to be a “grownup.”

    We've rounded up a list of 10 sessionable watermelon beers that will help you enjoy a mini-summer vacation in the midst of your busy, adult week.

    Wheatermelon | Odd Side Ales | Grand Haven, MI

    The perfect summer treat. A wheat ale brewed with tons of fresh cut watermelon. (5% ABV)

    Hell or High Watermelon Wheat | 21st Amendment Brewery | San Francisco, CA

    We start by brewing a classic American wheat beer, which undergoes a traditional secondary fermentation using fresh watermelon. A straw-colored, refreshing beer with a kiss of watermelon aroma and flavor. (4.9% ABV)

    Recipe: Watermelon Beer Popsicles

    Beer popsicles made with 21st Amendment Brewery's Hell or High Watermelon Wheat from Someone Left the Cake Out in the Rain.

    Watermelon Hefeweizen | Strange Craft Beer Co. | Denver, CO

    Our summer seasonal, Strange celebrates the return of summer with watermelon in a glass. Over 660 pounds of organic watermelon go into this refreshing Hefeweizen. Bright and crisp, this easy-drinking wheat brew is perfect for a hot summer day. (5% ABV)

    Not Too Sweet Watermelon Wheat | Tin Roof Brewing Co. | Baton Rouge, LA

    Refreshing American Wheat Ale brewed with a hint of watermelon. This brew has a noticeable watermelon aroma, but the actual flavor of the fruit is mild and balanced. Tin Roof Watermelon Wheat is perfect for our sweltering Southern summers. (5% ABV)

    Watermelon Ale | Thomas Hooker Brewing Co. | Bloomfield, CT

    The light and crisp Ale has a hint of watermelon essence resulting in a very refreshing thirst quenching brew. Our Watermelon Ale is sure to please a variety of palates lending itself to being the perfect summer treat. (4.8% ABV)

    Melonhead | Shipyard Brewing Co. | Portland, ME

    This beer is a crisp, quenching wheat ale with a refreshing essence of fresh watermelon. (4.4%)

    Watermelon Wheat | Horny Goat Brewing Co. | Milwaukee, WI

    The backbone of this brew is heavy on the wheat with just a touch of Vienna malt for complexity. We add real watermelon to our tanks during fermentation, leaving a fruity essence on the back end. German hops balance the fruit perfectly in this wheat ale for a slightly dry, extremely refreshing finish. (5.6% ABV)

    Laimas Watermelon Kölsch Style Ale | FATE Brewing Co. | Boulder, CO

    GABF gold-medal winning Laimas Kölsch infused with fresh watermelon puree. (5.0%)

    Watermelon Wheat | Cape May Brewing Co. | Cape May, NJ

    Towards the end of each summer, we get our fruit on and chop up over 1800 pounds of fresh off-the-vine watermelons. It's an all day affair; tying up our production team slicing and juicing two pallets worth of melons. We feel the effort is well worth it—allowing us the opportunity to keep using the real thing. With such a soft and delicate profile, we wait until fermentation has completed before adding the juiced fruit, so only a minor secondary fermentation occurs because of the fruit. Refreshing, juicy, and fresh, Watermelon Wheat doesn't come around for long, brewing only a small batch at watermelon's peak season, so drink up the fruits of our labor. (4.4% ABV)

    Watermelon Wampatuck Wheat | Blue Hills Brewery | Canton, MA

    We take our Wamaptuck Wheat beer and add an all-natural extract, to give this beer a wonderful fruit flavor. Not overly sweet, this beer is a great treat on a warm afternoon. (4.8% ABV)

    What's your favorite watermelon beer?

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  • Upslope Brewing Co Brews Premium Craft Beer Exclusive to Utah Market

    Upslope Brewing Co Brews Premium Craft Beer Exclusive to Utah Market

    Craft Beer

    BOULDER, Colo. (April 26, 2016) — Upslope Brewing Company, the Boulder-based brewery with national craft beer acclaim, is excited to announce a new beer brewed exclusively for the Utah market. This Belgian Style Blonde Ale brewed with guava meets the states requirement to be sold both in grocery and convenient stores, now making Upslope's craft beer available at any retail location that sells beer & wine.

    Upslope's attention to catering to this region has been thoughtful. “Demographics of cities like SLC, Ogden and Moab align perfectly with the brand,” says Upslope's Director of Sales and Marketing, Henry Wood. “Upslope's heart is in the Rocky Mountains and Utah is smack dab in the middle of them. We couldn't ignore this beautiful border state, so we brewed a delicious, session beer that conforms to the Utah state laws so we can be sold in grocery and convenience stores. We're looking forward to spreading the Upslope brand throughout the Beehive State!”

    The Belgian-Style Blonde Ale brewed with Guava is 4% ABV (3.2% alcohol by weight), carrying scents of honeycrisp apples and champagne. It is a bright, gently carbonated beer, both light-bodied and easy drinking. The soft tropical fruit character, with a hint of white grapes imparted from the guava puree, offers a touch of complexity to the clean, bright, drinking experience of a Belgian-Style Blonde Ale.

    “The brewing team was tasked with creating a flavorful beer for the Utah market and we went through extensive trials to determine the best ingredients for an ultra ‘sessionable' beer,” says Sam Scruby, Upslope's head brewer. “We loved the fusion of Belgian yeast esters and the savory tropical sweetness of pink guava. We spent lots of time field testing the beer in the sun, on the patio, and in the mountains. Light but not thin, this beer is a great companion for any and all adventures year round.”

    The beer has currently begun distribution and will be hitting shelves the first week in May.

    For media inquiries, please contact:
    Alison Nestel-Patt

    About Upslope Brewing Co
    Boulder-based Upslope Brewing Company is the creator of premium ales and lagers that are artfully crafted using natural ingredients. Packaged in aluminum cans for exceptional portability and because it's best for the environment, Upslope complements the outdoor lifestyle and caters to the on-the-go beer enthusiast. The five flagship beers include: Pale Ale, India Pale Ale, Brown Ale, Craft Lager and Imperial India Pale Ale. Additional installments are offered in a Limited Release Series, the Lee Hill Series and the Tap Room Series. In an ongoing effort to protect watersheds nationwide, and the key ingredient in Upslope ales and lagers, one percent of Upslope Craft Lager can sales benefits local Trout Unlimited chapters in the state in which the beer is purchased. Learn more about Upslope at www.upslopebrewing.com.

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  • TrackTown USA Teams Up With Ninkasi Brewing & Bigfoot Beverages to Bring Runner-Approved Craft Beer to Fan Festival at Hayward Field in July

    TrackTown USA Teams Up With Ninkasi Brewing & Bigfoot Beverages to Bring Runner-Approved Craft Beer to Fan Festival at Hayward Field in July

    Craft Beer

    EUGENE, Ore. – Few things in life go together better than craft beer and running, especially in the state of Oregon.

    The Eugene-Springfield community, also known as TrackTown USA, is home to the 2016 U.S. Olympic Team Trials – Track & Field, and a thriving craft beer community. When Ninkasi Brewing Company, an independent craft brewery, decided it was time to deliver a beer for runners, by runners, a partnership with TrackTown USA was a natural fit.

    “We're excited to partner with Ninkasi Brewing Company and its local wholesale partner Bigfoot Beverages,” TrackTown USA President Vin Lananna said. “Ninkasi and Bigfoot have already shown an innovative connection to the running community and we look forward to their activations at the Fan Festival at Hayward Field.”

    Ninkasi set out to produce a beer specifically crafted with runners in mind – aptly named Beer Run IPA. An initial test batch was produced with the intent to garner feedback from runners across the country. Throughout March and April, comments were collected from runners at 25 different Beer Run Test Batch events, hosted in partnership with local running communities.

    The result? A 7.3%, 80 IBU India Pale Ale featuring an earthy, tropical and juicy hop profile paired with a bright, clean bitter finish.

    “We wanted to brew a beer to celebrate the running community that is so integral to Ninkasi and Eugene,” said Jamie Floyd, Ninkasi's Founding Brewer, himself a runner. “We brewed, we ran, we tasted as a running community, and then we adjusted Beer Run's recipe; this IPA is even more flavorful and quenching than the test batch.”

    TrackTown USA, the local organizing committee for the Trials, expects more than 172,000 fans to attend the meet – July 1-10 at historic Hayward Field – and all will be looking for an immersive “TrackTown USA” experience. Thanks to its partnership with Bigfoot Beverages, Ninkasi's local beer wholesaler, Beer Run IPA will be featured on-tap at four locations throughout the Fan Festival during the Trials. Until then, the beer can be found across Ninkasi's distribution footprint in 22-ounce bottles and on-draft.

    We'll celebrate the crafting of Beer Run IPA with a three-mile run from the Ninkasi Tasting Room on Friday, April 29 at 5:30 p.m. All levels of runners are invited to join this free event.

    For more information about Beer Run IPA, visit www.NinkasiBrewing.com.

    About Ninkasi Brewing Company
    Founded in 2006 by Jamie Floyd and Nikos Ridge, Ninkasi Brewing Company continues to grow from its first batch of Total Domination IPA, to two brewhouses, a 55-barrel and a 90-barrel brewhouse, located in Eugene, Ore. Ninkasi's Flagship beers – Total Domination IPA, Tricerahops Double IPA, Dawn of the Red Red IPA, Easy Way IPA, Helles Belles Helles Lager, Oatis Oatmeal Stout, and Vanilla Oatis Oatmeal Stout – are sold throughout Alaska; Alberta; Arizona; California; D.C.; Colorado; Idaho; Maryland; Nevada; New York; Oregon; Texas; Utah; Washington and Vancouver, British Columbia. The brewery remains privately-owned and is committed to community support and giving. Ninkasi's Beer Is Love program offers in-kind donations and support for organizations throughout its footprint. For more information, call 541.344.2739 or visit www.NinkasiBrewing.com.

    About TrackTown USA
    TrackTown USA, Inc. is a non-profit organization committed to setting a standard of excellence in the sports of track and field and running by hosting premier events, creating a supportive environment for elite athletic performances, improving facilities, being a leader in sustainability and inspiring the next generation of track and field athletes and fans. The organization is responsible for organizing the 2014 IAAF World Junior Championships, the 2015 USA Track & Field Outdoor Championships, the 2016 IAAF World Indoor Championships in Portland, the 2016 U.S. Olympic Team Trials—Track & Field and the 2021 IAAF World Championships.

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  • Cascade Brewing Expands Distribution Across the U.S.

    Cascade Brewing Expands Distribution Across the U.S.

    Craft Beer

    PORTLAND, Ore. – Cascade Brewing, which has been rapidly expanding into markets across the nation, has announced distribution deals in more than a dozen new markets.

    The producer of award-winning Northwest sour ales has begun shipping its 750 ml bottled products to Alabama (Pinnacle Distributing); Connecticut (Sarene Craft Beer Distributors); Delaware, Maryland, Virginia, Washington D.C. and West Virginia (Kysela Pere et Fils); Indiana and Ohio (Cavalier Distributing); Maine (Mariner Distribution); Michigan (Henry A Fox Sales); Minnesota (Clear River Beverage); South Carolina (Advintage Distributing); Tennessee (Bounty Beverage); Upstate New York (Gasko and Meyer); and Wisconsin (Johnson Brothers of WI).

    “We are ecstatic to have found solid business partners who share so much enthusiasm in building the Cascade Brewing brand in their respective markets,” stated Tim Larrance, vice president of sales and marketing. “Aligning with such great distributors enables our retail customers and consumers to get the most up to date releases on all the Cascade Brewing products in cities where demand was previously high but availability was limited.”

    Added Larrance, “We look forward to supporting our new wholesalers in their efforts to increase selection, volume and exposure for the Cascade Brewing portfolio of sour beers.”

    Cascade Brewing is known for its award-winning sour ales that feature a clean, lactic acid profile produced by a house culture of lactobacillus bacteria. The beers frequently rely on the use of fresh ingredients grown exclusively in the Pacific Northwest, including cherries, apricots, berries and grapes. Its blending house currently holds more than 1,500 French oak, Kentucky Bourbon and Northwest wine barrels — plus nine foudres (giant wooden barrels that typically hold around 1,800 gallons of beer).

    Look for Cascade products to arrive in the new markets in early May.

    About Cascade Brewing
    Cascade Brewing has been a pioneer in the sour beer renaissance since 2006 and is the proud innovator of the Northwest Sour Ale. Its distinctive sour beer blends feature fruit forward, barrel-aged ales with an emphasis on project year-to-year variation. These beers offer a complex array of flavors derived from Northwest grown ingredients, with each project year release capturing the unique subtleties of that year's growing season. Cascade Brewing sour ales are brewed and blended in Portland, Oregon, and distributed in 31 U.S. markets as well as Canada, Japan, The Netherlands, South Korea and the United Kingdom.

    Website: www.CascadeBrewing.com

    Twitter: @CascadeBrewing
    Instagram: @CascadeBrewing
    Hashtags: #CascadeSours #HouseofSour
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  • Cascade Brewing Expands Distribution Across the U.S.

    Craft Beer
    PORTLAND, Ore. – Cascade Brewing, which has been rapidly expanding into markets across the nation, has announced distribution deals in more than a dozen new markets. The producer of award-winning Northwest sour ales has begun shipping its 750 ml bottled products to Alabama (Pinnacle Distributing); Connecticut (Sarene Craft Beer Distributors); Delaware, Maryland, Virginia, Washington D.C. and West Virginia (Kysela Pere et Fils); Indiana and Ohio (Cavalier Distributing); Maine […]
  • „Wir brauchen Bars wie das PDT noch immer!“

    Craft Cocktail

    Der Name Jim Meehan gehört zu den klangvollsten, die das internationale Bar-Business zu bieten hat. Wir haben den umtriebigen Amerikaner zum Gespräch getroffen. Im Zentrum des Gesprächs: Die Frage, ob der Punch wirklich großflächig für Furore sorgen kann, und danach, wie sich etablierte Gedanken und Ideale der heutigen Bar sinnvoll und zeitgemäß weiterentwickeln lassen.

    Will man über die weltweite Entwicklung der Bar in den letzten 10 Jahren sprechen, kommt man an Jim Meehan nicht vorbei. Der ehemalige New Yorker, der als federführender Kopf der ehemals als „World's Best Bar“ prämierten Bar PDT gewaltigen Ruhm erlangte, ist jedoch noch vieles mehr. 2015 dominierten vor allem der Verkauf von Banks Rum an Bacardi und die damit verbundenen öffentlichen Diskussionen um die Integrität der Marke das Leben von Jim Meehan. Wir haben ihn zum ausführlichen Interview getroffen.

    MIXOLOGY: Mr Meehan, woran denken Sie eigentlich als erstes, wenn die deutsche Barszene erwähnt wird?

    Jim Meehan: (Ohne zu zögern) An die Qualität ihrer Bartender! Ich meine das völlig ernst. Nur japanische Bartender und ihre selbst auferlegte Verpflichtung zu Exzellenz und Professionalität ist vergleichbar. Kurz danach kommt dann schon die Liebe der deutschen Bartender zu Champagner und Gin & Tonic.

    Banks genießt unter den Bartendern im deutschsprachigen Raum einen hervorragenden Ruf. Sehen Sie die Gefahr, dass dieser Ruf nun in der Folge der Übernahme durch Bacardi leiden könnte?

    Es gibt diesen Irrglauben, dass mit einer hochwertigen, kleinen Marke alles den Bach runter geht, sobald eine große Firma mit einsteigt oder sie kauft. Es gibt dazu ja auch anschauliche Beispiele aus der Vergangenheit. Aber für eine kleine Firma ist es nahezu unmöglich, über ein gewisses Maß hinaus zu wachsen, ohne die Vertriebskanäle und Kapazitäten einer größeren in Anspruch zu nehmen.

    Es braucht eine Armee, um eine Marke aufzubauen, und wir waren – um im militärischen Jargon zu bleiben – eigentlich schon besiegt und in der Unterzahl, als wir Banks lanciert haben. Wir haben auch gemerkt, wie wir seitdem einfach an Schwung verloren haben. Unter der Regie von Bacardi haben wir nun Zugriff auf einige der besten Marketing-Köpfe der Industrie, außerdem globale Distributionsstrukturen und wertvolle Kontakte. Für uns aber hat sich nichts verändert, auch nicht meine Bindung und Verpflichtung gegenüber der Marke. Und ich bin natürlich stolz, die erste Rum-Marke überhaupt mit entwickelt zu haben, die jemals von Bacardi übernommen wurde.

    Wie ist nach der Übernahme Ihre genaue Funktion bzw. Position im Banks-Universum? Hat sich auch ihre tägliche Arbeit wirklich nicht geändert?

    Meine öffentliche Funktion als Brand Ambassador bleibt komplett dieselbe, und auch „hinter den Kulissen“ bleibt alles beim Alten: Da geht es für mich weiter um Strategieentwicklung, Weiterbildung für Bartender, Kommunikation und einzelne, spezielle Projekte – wie z.B. unser neues Punch-Buch, aber auch simple Artikel wie Bartools.

    Die eigentliche Veränderung ist, dass sich die Arbeit von einer handvoll Menschen auf ein immens größeres Team verteilt hat. Das erlaubt uns – seit Bacardi uns gekauft hat – wirklich auf einem globalen Marktplatz aktiv sein zu können. Es war für mich von Anfang an ein großartiger Lernprozess, auf der „Markenseite“ unserer Branche zu arbeiten, und seit Bacardi mit an Bord ist, verläuft dieser Lernprozess noch wesentlich steiler. Das ist schon toll!

    „Es gibt diesen Irrglauben, dass mit einer hochwertigen, kleinen Marke alles den Bach runter geht, sobald eine große Firma mit einsteigt oder sie kauft.“

    Aktuell, Sie haben es schon angesprochen, benutzt Banks vor allem die wiedergeborene bzw. wiederentdeckte Punch-Kategorie, um seine Rums in Szene zu setzen. Seit grob zwei Jahren hört man Brancheninsider – Bartender, Fachmagazine und Industrievertreter – vermehrt über dieses Phänomen sprechen, man redet, wie so oft, von einer Renaissance. Bei einer größeren Schicht von Verbrauchern scheint diese Wiedergeburt allerdings noch auf sich warten zu lassen. Ist denn der von vielen Menschen geteilte Punch aus einer Bowl Ihrer Meinung nach überhaupt eine Gattung, die in einer Zeit, in der es von Tag zu Tag mehr um Individualität geht, einen festen Platz in der Bar- und Genusskultur einnehmen kann?

    Es hat ja auch einige Jahre gedauert, bis „richtige“ Cocktails aus der Nische heraus wieder zu einer breiteren Popularität gelangt sind. Ich glaube, das lag auch daran, dass es ganz simpel an so grundlegenden Dingen wie vernünftigen Werkzeugen, Gläsern, vor allem aber an Fachliteratur und anderem Material zur wirklichen Weiterbildung gefehlt hat, als dass man eine vielseitige, dynamische Cocktailkultur daraus hätte aufbauen können. Heute – 10 Jahre, nachdem Nick Strangeway sein erstes Punch-Konzept in London startete und sechs Jahre nach David Wondrichs Buch „Punch: The Delight And Dangers Of The Flowing Bowl“ – kann man eindeutig bemerken, dass der Punch wirklich wieder populär wird. Und dafür gibt es zahlreiche Gründe.

    Erstens: Bars bedienen mehr Gäste als je zuvor. Um Anstürmen und Rush Hours Herr zu werden, haben viele mit gezapften Cocktails oder Bottled Cocktails experimentiert. Punches scheinen mir da eine weit bessere Option.

    Zweitens: Das lange dominante Interesse an Drinks aus der „Goldenen Zeit“ lässt nach; Wir können also entweder anfangen, wieder Long Island Iced Teas, Highballs oder Amaretto Sours zu machen, oder aber stattdessen lieber noch weiter in der Zeit zurückreisen – zum Vorläufer des Cocktails, zum Punch.

    Drittens: Historische, vergessene Produkte – etwa Pot-Still-Rum, Genever und bestimmte Cognacs – sind international viel besser erhältlich als früher, hinzu kommt ein extrem gesteigertes Interesse an gutem Tee und Gewürzen. All das begünstigt die ernsthafte Auseinandersetzung mit dem Punch. Und es gibt noch mehr Gründe: Alkoholärmere Cocktails werden immer mehr nachgefragt. Dem Punch, der ursprünglich dieselbe Trinkbarkeit wie Wein bringen sollte, kommt da eine wichtige Aufgabe zu. Zudem werden, wie zuvor klassische Bartools, hochwertige Ausstattungsgegenstände für die Punch-Herstellung wieder besser verfügbar. Und zu guter Letzt: Punches sind wahnsinnig unterhaltsam und herausragend für zuhause geeignet. Immer mehr Connaiseure wollen auch zuhause gute Drinks für ihre Freunde servieren.

    Und auf die Frage nach der Individualität: Manche Bars, u.a. das Dead Rabbit, servieren einen kleinen Becher Punch wie ein Amuse Bouche, und die Cure Bar in New Orleans verkauft ihre Punches glasweise.

    Dann erübrigt sich ja im Prinzip auch die Frage, warum Sie Ihr neues Buch dem Punch gewidmet haben.

    Nun ja, ich habe dieses Buch eigentlich nur zusammengestellt und editiert. Die Idee war, Lesern einen Einstieg in die Geschichte der Gattung Rum-Punch zu erlauben und gleichzeitig konkrete Anweisungen zur Zubereitung und in wichtige Rezepturen zu geben, die mich wirklich inspiriert haben. Denn wenn ich ehrlich bin, waren nahezu alle „Punches“, die ich in den letzten 10 Jahren serviert habe, eigentlich mengenmäßig hochgerechnete „Cocktails“ in einer Punch Bowl. Hauptanspruch des Buches war daher wirklich die eindeutige Distinktion des Punches von anderen Kategorien. Und natürlich zu zeigen, warum man mit Banks den besten Punch hinbekommt.

    Sprechen wir noch über ein anderes Thema. Beim Namen Jim Meehan drängt sich folgende Frage auf: Das PDT war eine jener Bars, die dem weltweiten Trend zu versteckten Speakeasy Bars und Craft Cocktails den zentralen Schub gegeben haben. Diese Dominanz scheint vorbei zu sein. Neue Bars trauen sich wieder vermehrt, andere Stilistiken – sogar „kritische“ Stile – neu zu interpretieren, auch die Drinks werden teils wieder, wie Sie eben anmerkten,verspielter. Ihr Kollege Jeff Morgenthaler postulierte unlängst, 2016 sei endgültig das Jahr, in dem keine neue Bar mehr so tun sollte, als sei es 1922. Wie sehen Sie das?

    Viele Leute vergessen, dass das PDT nie versucht hat, das typische Speakeasy zu imitieren. Bei uns gab es vom ersten Tag an Hot Dogs, wir trugen Metzgerschürzen, es standen ausgestopfte Tiere mit Sonnenbrillen und Hüten im Raum herum. Und vor allem: Wir waren gefühlt die erste Bar, in der nicht die ganze Nacht lang dieselbe Lounge-Music lief. All das haben wir ja bewusst gemacht, um der Thematik etwas von Ihrer Ernsthaftigkeit zu nehmen.

    Was uns wohl in diesen oben beschriebenen Zusammenhang transportiert hat, waren andere Aspekte: Eine bestimmte Reservierungspolitik oder die strikte No-Standing-Regelung – einfach, damit niemand den Nachteil hat, stundenlang an der Tür oder auf seinen Drink warten zu müssen. Hinzu kam vor allem eine Orientierung an Regeln und Etikette wie in Sasha Petraskes Milk & Honey, bestimmte klare Formalitäten und Standards, anstatt Zugeständnisse an Gäste oder auch das Team machen zu müssen. Wir haben 2007 viel von der alten „Kruste“ der Barwelt aufgebrochen und haben nun, im neunten Jahr, mehr zu tun denn je. Was wir dort machen, ist also eindeutig – und immer noch! – ziemlich richtig.

    Betrifft denn die Äußerung von Morgenthaler nicht eher die Drinks, die angeboten werden?

    Wir haben im PDT immer einige der kreativsten Cocktails der Welt serviert, aber jeder einzelne von ihnen basiert bis heute auf einem klassischen Drink. Ich bin vollkommen einig mit Jeff, dass niemand versuchen sollte, kritiklos so zu tun, als sei wirklich 1922. Aber das heißt im Umkehrschluss nicht, dass man nicht umfassend darüber bescheid wissen muss, was 1922 auf den Tresen kam. Denn Rezepte wie etwa ein French 75 kommen aus dieser Zeit, und jeder Bartender sollte all jene Drinks sicher beherrschen, bevor er sich an eigene Rezepte traut. Die Cocktail-Renaissance der letzten Dekade ist aufgebaut auf ebenjener Historie. Wenn wir dieses Fundament abgraben, stürzt alles darüber ebenfalls wieder ein.

    Jeff und ich sind enge Freunde, wir leben in derselben „kleinen“ Stadt und sehen viele Dinge gleich oder zumindest ähnlich. Allerdings tendieren wir auch ganz offen dazu, bestimme Aspekte des Handwerks sehr unterschiedlich zu betrachten. Jeff war und ist ein ausdrücklicher Befürworter von etwas, das ich als „Demokratisierung“ der Bar bezeichnen würde.

    Sie meinen Bars, die formal und kommunikativ „lockerer“ sind, und die sich weniger nur an Kenner richten? Oder besser gesagt: zu richten scheinen?

    Ja. Und ich habe im Gegenzug vermehrt die Relevanz von Konzepten wie eben dem PDT betont, die mittlerweile im Vergleich mit vielem anderen formal geradezu streng wirken, obwohl sie es eigentlich nicht sind. Aber ich habe meinen Drink eben lieber nach meinem Geschmack, maßgeschneidert wie einen Anzug und nachdem ich mit dem Bartender darüber gesprochen habe. Das ist mir wesentlich lieber, als in einer Menge aus der dritten Reihe raus einen Cocktail von der Stange zu trinken, ganz ohne Dialog. Zum Glück kann ich sowas ja aber auch bei Jeff in seinem Pepe Le Moko haben.

    „Jeff Morgenthaler und ich sind enge Freunde, wir leben in derselben ‚kleinen‘ Stadt und sehen viele Dinge gleich oder zumindest ähnlich. Allerdings tendieren wir auch ganz offen dazu, bestimme Aspekte des Handwerks sehr unterschiedlich zu betrachten.“

    Was für hochwertige Barkonzepte sehen Sie denn derzeit auf dem Aufschwung?

    Bars mit einem gewissen Unterhaltungsfaktor, wie das Oriole in London, sehe ich da ganz eindeutig an Popularität gewinnen. Außerdem neue Lösungen für Restaurant-Bar-Konzepte wie etwa das Eleven Madison Park in New York. Und dann noch hochspezifizierte, thematisch fokussierte Bars wie z.B. die Japanese Bar Goto von Kenta Goto oder Naren Youngs Café Dante. Generell ist es aber ganz gleich, in welche Richtung man geht: Es genügt nicht mehr, einfach gute Drinks zu machen (das ist natürlich selbstverständlich), sondern Fokus, Herangehensweise und Perspektiven müssen klar definiert sein.

    Trifft das auch auf Portland zu? Sie sind vor einiger Zeit aus New York dorthin gezogen, beide Städte gelten als Zentren der US-Barszene. Was sind die Unterschiede für Bars und Barbetreiber? Ist eine der beiden Städte progressiver?

    Es wäre unfair, Portland und New York miteinander zu vergleichen. In New York leben zehnmal so viele Menschen. Es ist das mediale und finanzielle Zentrum des Landes. Millionen von Touristen und vor allem auch Millionen von Dollars an Business-Entertainment-Budgets kommen jedes Jahr dort hin und machen die Stadt zu einem der attraktivsten Orte der Welt, wenn es um Bars geht. Die Stadt schläft wirklich nie, und das reflektiert sich auch in ihren Bars, die die ganze Nacht voll sind.

    Ich bin nach Portland gezogen, weil es einerseits die New Yorker Annehmlichkeit einer hochentwickelten Genusskultur hat: Großartiges Essen und eine dynamische Trinkkultur aus Craft Beer, Wein und Kaffee, Cocktails und Spirituosen nur knapp dahinter. Andererseits leben dort mit Jeff, Daniel Shoemaker (Teardrop Lounge) und meinem ehemaligen PDT-Headbartender Sean Hoard einige sehr gute Freunde, die mich mit offenen Augen an der Westküste empfangen haben. Gleichzeitig habe ich dort nur wenige Gelegenheiten gefunden, mein Handwerk zu verfeinern oder weiterzuentwickeln, da die Einheimischen einfach ihr Geld nicht für Spitzengastronomie ausgeben. Und wir haben weder viele Touristen noch viele gut ausgestattete Geschäftsgäste mit Spesenbudgets.

    Aber man liest und hört in Europa derzeit ständig von der grandiosen, florierenden Food- und Gastro-Szene und der allgemeinen Vitalität dort?

    Ja, im letzten Jahr sind tatsächlich mehr Menschen nach Oregon gezogen als in irgendeinen anderen Bundesstaat der USA. Daher denke ich, dass vieles sich entwickelt, vieles entsteht, sich festigt und sich die Umstände, die ich eben erläutert habe, ändern werden. Mit diesen Ressourcen, die wir brauchen, um die Cocktailkultur in Portland auszubauen, wird man sehen, dass Portland und New York sich vom Wesen her eigentlich sehr ähnlich sind. Mit Portlands Vorteil, dass wir hier mildere Jahreszeiten und außerdem im Hinterland das mitunter beste Obst und Gemüse der Welt haben. Und bis das alles soweit ist, freue ich mich einfach darüber, in einer der schönsten Städte überhaupt zu leben.

    Dürfen wir denn in naher Zukunft auch neue Bars von Ihnen oder unter Ihrer Regie erwarten?

    Ich hätte eigentlich bereits im Vorjahr zwei neue Bars mit eröffnen sollen und wollen, musste aber aussteigen, da sich die jeweiligen Deals irgendwann geändert hatten. 2015 war ein toughes Jahr für mich aus beruflicher Sicht, hoffen wir, dass 2016 es besser mit mir meint.

    Eine Frage zum Schluss: Wer oder was ist Jim Meehan im Jahre 2016 vorrangig? Bartender? Barbetreiber? Autor? Markenbotschafter? Oder doch alles davon?

    Ich arbeite hart an meinem zweiten Buch und verbringe viel Zeit mit und für Banks. Aber gleichzeitig werde ich mich wohl auch immer als Bartender bezeichnen, weil ich mich wie einer verhalte. Diesen Sommer werde ich gemeinsam mit Jörg Meyer, Alex Kratena, Monica Berg, Simone Caporale, Ryan Chetiyawardana und Xavier Padovani zeitgleich mit der Cocktails & Spirits in Paris die P(our)-Konferenz veranstalten, in der es genau um die obige Frage geht: Wie kann man selbst die Rolle des Bartenders auch abseits der Bar weiter evolutionieren und sinnvoll entwickeln?

    Ich habe seit mehr als 10 Jahren durchgehend und sehr bewusst an meiner Rolle jenseits des Tresens gearbeitet, aber das heißt ja nicht, dass ich auf die Arbeit als Bartender nicht stolz bin oder die anderen Tätigkeiten höher wertschätze. Diese verschiedenen Rollen von Jim Meehan bedingen und bereichern sich gegenseitig, denke ich.

    Mr Meehan, wir bedanken uns herzlich für dieses Gespräch!

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  • Shop Local Raleigh Presents Brewgaloo 2016

    Shop Local Raleigh Presents Brewgaloo 2016

    Craft Beer

    Support Local Craft Beer, Food Trucks, and Live Music on April 23

    RALEIGH, N.C. (April 11, 2016) –Shop Local Raleigh (SLR) presents Brewgaloo 2016, a North Carolina Craft beer festival featuring only NC breweries, live bands, food trucks and local vendors. Celebrating its fifth anniversary, Brewgaloo holds true to the philosophy that only “born here, owned here, made here” breweries can attend. The festival will be held in downtown Raleigh's City Plaza on April 23, from 2-10pm. This event supports Shop Local Raleigh and its mission to sustain programs that strengthen our local businesses.

    With over 20,000 attendees last year, Brewgaloo will feature over 85 local NC breweries and ciders, over 300 taps and over 50 local food truck and vendor partners. The event will spread out – stretching from city plaza to the Capital in downtown Raleigh. Entertainment will be provided for guests by 11 live local bands.

    This year we're also celebrating the 30th anniversary of Weeping Radish Farm Brewery. Located in Grandy, Weeping Radish is the oldest active brewery in North Carolina. Uli Bennewitz, the founder, will kick off the festival with a look back at how craft beer got started in the state in 1986 and he will also tap the ceremonial first keg.

    General admission is free. The purchase of beer tickets includes a pint glass (special unbreakable acrylic souvenir glasses, available while supplies last). Guests can purchase $5 drink tickets to use for full pints (5 tickets) or 5- 3oz samplers (1 ticket each).

    Saturday, April 23, 2016, rain or shine

    General Admission: 2:00 – 10:00PM

    Follow Brewgaloo on Twitter for updates: http://twitter.com/brewgaloo

    “Like” Brewgaloo on Facebook: http://www.facebook.com/Brewgaloo

    Follow @BrewgalooRaleigh on Instagram: http://instagram.com/brewgalooraleigh

    About Shop Local Raleigh
    Shop Local Raleigh (SLR) is part of a growing national movement of communities rallying to support their independent businesses. The Raleigh affiliate of AMIBA was started in April 2009 and already has over 500 local business members.

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  • The Craft Beer Attorney Announces Formation of Non-Profit Alliance of Craft Beer Lawyers Nationwide

    The Craft Beer Attorney Announces Formation of Non-Profit Alliance of Craft Beer Lawyers Nationwide

    Craft Beer

    SAN DIEGO, Calif. (April 19, 2016) The Craft Beer Attorney APC, a boutique law firm dedicated to the craft beer industry since 2009, is proud to announce the launch of the Craft Beer Attorney Coalition (CBAC), a non-profit group developed to advance the professionalism of the craft beer industry's legal representation.

    This Coalition not only enhances the Craft Beer Attorney's commitment to serving the local craft beer community, it strengthens the resources available to craft breweries on a national level to ensure that, no matter the location, breweries can find local, knowledgeable, and affordable legal counsel. “Collaboration and innovation are the hallmarks of the craft beer industry, and those traits shouldn't be just limited to brewers,” stated Brook Bristow, co-director and founder of Bristow Beverage Law. “Through the work of the Coalition, brewers nationwide will now be able to benefit from the expertise and experience of a network of proven legal minds that can help build and grow their businesses.”

    By harnessing committed legal professionals from across the country, the Craft Beer Attorney Coalition can align breweries and breweries-in-planning with the focused assistance they need in a unique and ever-evolving industry. Members of the Coalition will be able to leverage resources and match the levels of service offered by larger, but prohibitively expensive, legal firms. D. Taylor Harper, co-director and attorney at TFHLegal stated “It is important for an attorney to strive to ensure that his or her clients get more in value than they make in payment. The Coalition is an excellent tool toward that effort.”

    The Coalition will debut at the 2016 Craft Brewers Conference in Philadelphia, May 3-6, 2016. Member attorneys at the booth will offer one-on-one consultations for breweries and breweries-in-planning. Each attorney will provide individualized advice tailored to the needs of small and growing breweries. Visitors to the Craft Beer Attorney Coalition (Booth #1463) will also have an opportunity to participate in various offerings from the attorneys present. Outside of such community outreach events, breweries can locate the best attorney for their needs through the Coalition's website which will also offer a calendar of upcoming events and other tools.

    Member attorneys will have featured profiles on the Craft Beer Attorney Coalition website, be given access to industry-specific presentations and educational materials for tailoring to each state, a trustworthy referral network, and opportunities to submit and participate in industry trade shows such as the Craft Brewers Conference. Members of CBAC are committed to educational training and pro bono community service for the craft brewing industry ensuring that affordable resources are available countrywide. The Craft Beer Attorney Coalition is committed to aligning dedicated professionals in the craft beer law industry so as to leverage the best service and knowledge available for the efficient and successful operation of craft breweries nationwide – this Coalition integrates those priorities with top-notch legal professionals.


    About The Craft Beer Attorney
    Founded in 2009 by Candace L. Moon Esq., The Craft Beer Attorney, APC is a San Diego California-based boutique law firm dedicated to advising the craft beer industry on all legal matters including trademark law, employment law, brewery and distribution contracts, ABC & TTB licensing and more. Currently, Moon and the CBA office specialize in answering legal questions pertaining to federal, California and most recently Colorado state laws. Through its consultations, educational webinars and events, the office actively serves over 200 craft breweries and breweries-in-planning nationwide. For more information about The Craft Beer Attorney, APC, visit CraftBeerAttorney.com.

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